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Un ataque aéreo ruso a las puertas de la OTAN aumenta los temores de una guerra extendida.

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Un ataque aéreo ruso a las puertas de la OTAN aumenta los temores de una guerra extendida.

Las secuelas de un ataque ruso el domingo en una base de entrenamiento militar en el oeste de Ucrania. Un combatiente en la escena proporcionó esta fotografía.

THE NEW YORK TIME

LVIV, Ucrania — Rusia lanzó una andanada de ataques aéreos el domingo contra una base militar en el oeste de Ucrania donde las tropas estadounidenses habían entrenado a las fuerzas ucranianas apenas unas semanas antes, llevando la guerra a 11 millas de la frontera con Polonia, donde las fuerzas de la OTAN están estacionadas en alerta máxima.

Funcionarios occidentales dijeron que el ataque a la puerta de la OTAN no fue simplemente una expansión geográfica de la invasión rusa, sino un cambio de táctica en una guerra que a muchos ya les preocupaba que podría convertirse en un conflicto europeo más grande.

“Está ampliando el número de objetivos”, dijo el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, sobre el presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, y agregó que “está tratando de causar daños en cada parte del país”.

En los últimos días, las fuerzas rusas han ampliado su guerra aérea hasta la frontera con Polonia, dijo John F. Kirby, portavoz del Pentágono. Antes del ataque del domingo, los misiles rusos también alcanzaron aeródromos en Lutsk e Ivano-Frankovsk, ciudades en el oeste de Ucrania cerca de la frontera con Polonia. El aeropuerto de Ivano-Frankovsk fue atacado nuevamente el domingo, según el alcalde de la ciudad.

Funcionarios del Pentágono y la OTAN reiteraron el domingo que no tenían la intención de confrontar directamente a las fuerzas rusas en Ucrania. Pero están enviando suministros militares, y Rusia ha advertido que considera esos convoyes como objetivos legítimos.

La base militar que fue atacada, que se llama Centro Internacional de Mantenimiento de la Paz y Seguridad, ha sido un centro para que las tropas militares occidentales entrenen a las fuerzas ucranianas desde 2015. Tropas de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Polonia, Suecia y Dinamarca, entre otros. , han capacitado a 35.000 ucranianos allí bajo un proyecto llamado “Operación Unificador”.

Pero las naciones occidentales retiraron sus fuerzas antes de la invasión rusa de Ucrania. Desde entonces, la base ha sido utilizada por Ucrania para entrenar y organizar a los miles de extranjeros que han llegado al país y se han ofrecido como voluntarios para ayudar a defenderlo.

Los misiles rusos impactaron en la base durante las horas previas al amanecer del domingo.

“Nos golpearon cuando estábamos durmiendo”, dijo uno de los combatientes voluntarios, Jesper Söder, un sueco que había llegado a la base tres días antes. “Nos despertamos con ellos bombardeando un edificio”.

Al menos 35 personas murieron y 134 resultaron heridas en los ataques, incluidos tanto personal militar como civiles, según funcionarios ucranianos. El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que mató a 180 combatientes extranjeros en los ataques. Ninguna cifra pudo ser confirmada de forma independiente.

Dos altos funcionarios del Pentágono dijeron que el ejército estadounidense cree que los sitios en el oeste de Ucrania fueron alcanzados por misiles de crucero disparados por aviones de combate rusos. No estaba claro dónde estaban los bombarderos rusos cuando dispararon los misiles. Funcionarios ucranianos dijeron que los aviones habían volado desde Saratov, en el suroeste de Rusia.

Hasta el domingo, la invasión de Ucrania, ahora en su día 18, fue más notable por los ataques indiscriminados de Moscú en áreas civiles, e incluso mientras bombardeaba la base militar en el oeste, Rusia continuó castigando a los ucranianos comunes.

En la ciudad portuaria de Mykolaiv, en el sur de Ucrania, un ataque aéreo ruso en un barrio residencial mató a nueve personas.

Y en el este de Ucrania, las fuerzas rusas dispararon contra un tren que transportaba a civiles ucranianos, incluidos más de 100 niños, que intentaban huir de la violencia. El conductor del tren murió y el ferrocarril nacional de Ucrania se apresuró a enviar un nuevo tren para evacuar a la tripulación y los pasajeros sobrevivientes.

En los suburbios de Kiev, Brent Renaud , un cineasta y periodista estadounidense galardonado que trabajaba para documentar el número de refugiados que la guerra ha cobrado, fue asesinado. El Sr. Renaud, de 50 años, había colaborado con The New York Times en años anteriores, más recientemente en 2015.

Naciones Unidas dijo el domingo que al menos 596 civiles habían muerto en la guerra, incluidos 43 niños, mientras que otros 1.067 civiles habían resultado heridos. La ONU dijo que esas cifras probablemente subestimaron el número real de muertos. Funcionarios ucranianos dijeron que 85 niños habían muerto y más de 100 resultaron heridos.

En la ciudad costera sitiada de Mariupol, dijeron funcionarios ucranianos el domingo, al menos 2.187 personas han muerto desde el comienzo de la guerra. La cifra no se pudo verificar de forma independiente, pero la situación claramente se ha vuelto grave desde que las fuerzas rusas rodearon la ciudad hace casi dos semanas y comenzaron a tratar de someterla a golpes. Testigos presenciales que han logrado comunicarse con el mundo exterior describen un paisaje infernal, con cadáveres en las calles, poca comida o agua limpia y sin medicinas.

El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania ha solicitado repetidamente que los miembros de la OTAN establezcan una zona de exclusión aérea sobre su país para disuadir los ataques aéreos rusos, pero incluso después del ataque del domingo a la base militar, los funcionarios occidentales rechazaron sus súplicas.

El Sr. Kirby, el vocero del Pentágono, dijo que el ejército estadounidense sigue preocupado por el flanco este de la OTAN en la frontera entre Polonia y Ucrania y que busca formas de reforzar la protección de ese espacio aéreo. Pero dijo que Estados Unidos seguía oponiéndose a la idea de una zona de exclusión aérea.

Una zona de exclusión aérea, dijo el domingo en “This Week” de ABC, “es el combate: tienes que estar dispuesto a disparar y que te disparen”.

“El presidente Biden ha dejado en claro que las tropas estadounidenses no van a pelear en Ucrania”, dijo Kirby, “y hay una buena razón para eso, porque Estados Unidos se involucra en combate en Ucrania en este momento o en los cielos. de Ucrania en este momento conduce a la guerra con Rusia”.

Aún así, en las próximas semanas, la OTAN planea reunir 30.000 soldados de 25 países en Noruega para ejercicios militares bianuales, incluidos simulacros con fuego real. Los ejercicios se anunciaron hace más de ocho meses, pero el entrenamiento ha cobrado mayor importancia a medida que los combates en Ucrania se acercan a la frontera polaca y generan alarma en toda la alianza.

Alrededor de 10.000 soldados estadounidenses, la mitad de los cuales fueron desplegados desde que comenzó la invasión, ahora están estacionados en Polonia. A fines de la semana pasada, Estados Unidos trasladó allí dos baterías de misiles tierra-aire desde Alemania. Y el sábado, el presidente Biden aprobó el envío de 200 millones de dólares adicionales en armas y equipos a Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses también están buscando formas de reabastecerse y fortalecer las capacidades de defensa aérea de Ucrania, que se componen en gran parte de sistemas de fabricación soviética o rusa.

Entre las opciones en discusión están las transferencias de equipos similares de los miembros de la OTAN en Europa del Este, aunque existe la preocupación de que estas naciones puedan quedar vulnerables, dijeron funcionarios estadounidenses. El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, tiene previsto reunirse con los ministros de defensa de la OTAN en Bruselas esta semana y luego viajar a Eslovaquia, un miembro de la OTAN ubicado al sur de Polonia en la frontera occidental de Ucrania.

Oficiales militares estadounidenses dicen que creían que, después de semanas de bombardear otras partes del país, Rusia comenzó a atacar el oeste de Ucrania en un intento por cerrarlo como base de operaciones para la fuerza aérea ucraniana y como fuente de armas y equipos. Las armas y la ayuda han llegado al oeste de Ucrania desde Polonia y Rumania.

Pero los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dicen que también creen que los rusos quieren aterrorizar a los refugiados que huyeron de la violencia en otras partes del país por lo que había sido una relativa tranquilidad en el oeste.

Mientras los extranjeros y ucranianos heridos inundaban los hospitales después del ataque a la base militar, las autoridades ucranianas dijeron que sus sistemas de defensa aérea habían interceptado 22 de los 30 misiles rusos. “El sistema de defensa aérea funcionó”, dijo Maksym Kozytskyi, jefe de la administración militar regional de Lviv, en una conferencia de prensa. Pero no fue suficiente, dijo, repitiendo los llamados a una zona de exclusión aérea.

Incluso en ausencia de una zona de exclusión aérea, dijeron funcionarios estadounidenses, los aviones rusos han estado tratando de evitar el espacio aéreo ucraniano cuando pueden, golpeando objetivos ucranianos desde cielos controlados por Rusia para evadir los misiles tierra-aire ucranianos sorprendentemente efectivos. Las fuerzas ucranianas han derribado al menos 15 aviones de ala fija y al menos 20 helicópteros, según un funcionario estadounidense.

Cuando los bombarderos rusos ingresan al espacio aéreo ucraniano, en su mayoría realizan misiones rápidas de entrada y salida, dijeron las autoridades. En una estrategia militar ideal, un país destruiría los sistemas de defensa aérea de otro país y luego podría volar libremente a través del espacio aéreo. Rusia no ha podido hacer eso en Ucrania.

Hasta el viernes, Ucrania todavía tenía intacto el 80 por ciento de su fuerza aérea (56 aviones de combate) operando desde tres bases en el oeste del país. Los funcionarios del Pentágono creían que los ataques recientes allí tenían como objetivo dejar inoperativos esos aeródromos, pero no estaba claro qué tan efectivos habían sido.

Un alto funcionario del Pentágono dijo que, hasta el viernes, los rusos aún no habían atacado los envíos de suministros de armas que ingresaban al oeste de Ucrania. Ha habido especulaciones de que Rusia puede haberse distraído con los combates en otras partes del país, pero los ataques intensificados en el oeste sugieren que este ya no es el caso.

También hubo indicios de que Rusia, tambaleada por las sanciones, podría estar teniendo problemas para sostener su guerra, y eso le ha pedido a China equipo militar y apoyo, según funcionarios estadounidenses.

“Estamos comunicando directamente, en privado, a Beijing que absolutamente habrá consecuencias por los esfuerzos de evasión de sanciones a gran escala o el apoyo a Rusia para que los reponga”, dijo Sullivan, el asesor de seguridad nacional, en CNN el domingo.

Funcionarios ucranianos y rusos dijeron que las conversaciones de paz podrían reanudarse el lunes.

“Rusia está comenzando a hablar constructivamente”, dijo Mykhailo Podolyak, asesor presidencial ucraniano y miembro de la delegación de Kiev. “Creo que alcanzaremos algunos resultados concretos, literalmente, en unos pocos días”.

El Kremlin dijo que no descartaría la posibilidad de una reunión entre el presidente Putin y el presidente Zelensky. “Tendríamos que entender cuál sería el resultado de tal reunión y qué se discutiría en ella”, dijo el domingo Dmitri S. Peskov, portavoz del Kremlin, a la agencia de noticias Interfax.

Los informes fueron aportados por Andriana Zmysla en Lviv, Yousur Al-Hlou en Kyiv y Matina Stevis-Gridneff y Steven Erlanger en Bruselas.

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