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Cubrebocas: un aliado de 500 años

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Cubrebocas: un aliado de 500 años

Los especialistas insisten en el uso adecuado del cubrebocas para que realmente sirva en la prevención de contagios. Debe cubrir nariz, boca y barbilla.

REFORMA

Daniela De La Mora

Cd. de México (28 diciembre 2021).- El cubrebocas se ha vuelto una medida indispensable para la vida diaria de todas las personas del mundo desde hace dos años por la pandemia de Covid-19.

Sin embargo esta prenda se ha usado desde hace 500 años, ya fuera como disfraz, aditamento fúnebre para las mujeres victorianas, barrera de protección contra el gas cloro y el gas mostaza durante la Gran Guerra de 1914 o para evitar la contaminación ambiental en 1952.

Pero es durante la peste negra que azotó a Europa en el Siglo 14, dejando millones de muertes entre 1347 y 1351 lo que marcó su uso como una medida de prevención contra los virus.

LÍNEA DEL TIEMPO

En 1897, el bacteriólogo e higienista alemán Carl Georg Friedrich Wilhelm Flügge demostró que se expulsan gotitas al aire, no sólo al toser y estornudar, sino al hablar también.

Ese mismo año, el trabajo de Flügge motivó a Jan Mikulicz Radecki a promocionar el uso quirúrgico de máscaras de gasa y prevenir a la gente de morir por infecciones tras operarse.

Años después, en 1905, la investigadora estadounidense, Alice Hamilton impulsó a las enfermeras a colocarse el cubrebocas sobre la nariz para evitar contagios por la fiebre escarlata.

En 1910, el epidemiólogo chino Wu Lien-teh descubrió que las bacterias también se transmitían por el aire, de persona a persona. Su hallazgo detuvo en 1911 el avance de la plaga de Manchuria, gracias a su iniciativa para usar el cubrebocas.

Para 1918 se reportó que el cubrebocas redujo complicaciones por difteria (infección bacteriana igualmente propagada por gotitas) en pacientes operados. A partir de este año se comenzaron a esterilizar los cubrebocas tras su uso y remplazar los usados por limpios.

Ese mismo año, al final de la Primera Guerra Mundial, estalló la pandemia de gripe española, nombrada así porque España fue el primer país en informar del brote. Murieron alrededor de 50 millones de personas por este virus.

En 1926 se hizo obligatorio el uso del cubrebocas en quirófanos de todo el mundo, cuando en heridas infectadas se encontraron los mismos microorganismos que había en la nariz y garganta de cirujanos y enfermeras.

El médico estadounidense Herbert Mellinger, en 1930, puso un pedazo de goma o hule entre dos capas de gasa para crear un cubrebocas “antigérmenes”.

La creación del cubrebocas o mascarilla N95 llegó en 1992, cuando el científico taiwanés Peter Tsai lideraba un equipo de investigación en la Universidad de Tennessee para desarrollar una tecnología de carga electrostática, para filtrar partículas no deseadas. Se llaman N95 porque filtran el 95 por ciento de partículas en el aire.

DE 2019 AL 2021

De acuerdo con el cardiólogo Luis Eduardo González Carrillo el cubrebocas se utiliza por la alta contagiosidad que tiene el Covid-19, como no se había visto desde 1918.

“Es un método de barrera, es un filtro que impide que entren virus y bacterias a nuestro sistema respiratorio”.

Gracias al uso del cubrebocas, el especialista menciona que se ha notado una disminución en otras infecciones bacterianas como las gastrointestinales, la influenza, rotavirus, adenovirus, escherichia coli (E. coli) y otros tipos de neumonía.

“Hemos visto un beneficio sobre la salud de la persistencia del cubrebocas, aun en personas que están vacunadas para prevenir que otras enfermedades los afecten”, menciona el especialista

Actualmente el cubrebocas N95 en el quirófano es obligatorio e indispensable para evitar que bacterias que tenemos en nuestra cavidad oral y sistema respiratorio puedan llegar a infectar heridas, el sitio quirúrgico o al personal, en caso de que haya una infección asintomática por Covid-19.

“El personal de salud tiene que tener cubrebocas de filtro de grado médico como los KN95 y N95 que previenen infecciones por Covid”, explica González Carrillo.

“Las personas en general no están expuestas a personas con infección por Covid-19, entonces con cubrebocas tricapa o reutilizables, con su adecuado manejo, lavado diario, sana distancia y uso de gel antibacterial se pueden prevenir casi de manera eficiente infecciones virales o bacterianas que entran por vías respiratorias”.

RECUERDE

-El cubrebocas debe cubrir boca, nariz y barbilla.

-Evite tocarlo

-Lávese las manos antes y después de quitártelo.

-Retírelo por las tiras que se colocan detrás de las orejas o la cabeza.

-Una vez retirado mantenga el cubrebocas alejado de la cara.

-Si es una mascarilla de tela, lávela con detergente preferentemente con agua caliente. Una vez limpia y seca guárdela en una bolsa de plástico limpia de cierre fácil.

-Las personas que preparan alimentos para otras personas deben usar cubrebocas.

LO QUE DEBE HACER

-No utilice un cubrebocas si esta dañado.

-No lo agarre si no se ha lavado las manos.

-No se lo ponga por debajo de la nariz.

-No se lo quite cuando esté cerca de alguien a menos de un metro de distancia.

-No utilice cubrebocas que le impiden la respiración.

-No lo use sucio o mojado.

-No comparta la mascarilla con otras personas.

-No reutilice cubrebocas de un solo uso, deséchelos inmediatamente después de su uso.Hora de publicación: 17:32 hr

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